Fegato: anatomia e funzioni epatiche

Il fegato è la più grande ghiandola del corpo. Di norma, si parla del fegato quando si tratta il sistema digestivo, ma esso svolge un ruolo enorme nel mantenimento del metabolismo. Serve anche a neutralizzare le tossine. Tale coinvolgimento del fegato in vari processi che si verificano nel corpo spiega la grande attenzione che viene solitamente prestata al mantenimento della sua salute. Non a caso è un organo di vitale importanza.

Il fegato si trova nella cavità addominale, sotto il diaframma. Più precisamente è localizzato nell’ipocondrio destro, tuttavia, poiché le sue dimensioni sono piuttosto grandi (la massa di un fegato sano può arrivare a 1800 grammi), raggiunge l’ipocondrio sinistro, dove è a contatto con lo stomaco.

Questa ghiandola è costituita da grandi lobi e il suo tessuto forma i lobuli. Un lobulo è una raccolta di cellule epatiche sotto forma di un prisma poliedrico. I lobuli sono letteralmente impigliati in una rete di vasi e dotti biliari. I lobuli sono separati l’uno dall’altro dal tessuto connettivo, che in un fegato sano si sviluppa abbastanza male. Le cellule di questa ghiandola sono coinvolte nella neutralizzazione delle tossine che provengono dal flusso sanguigno, nonché nella produzione di bile e nella formazione di altri composti necessari per il corpo.

Quali sono le funzioni del fegato?

Le principali funzioni del fegato sono:

Metabolismo. Nel fegato le proteine ​​vengono scomposte in amminoacidi, viene sintetizzato il composto più importante, il glicogeno. Sempre nel fefato viene elaborato l’eccesso di glucosio e avviene il metabolismo dei grassi (per questo esso viene talvolta chiamato “deposito di grasso”). Inoltre, il fegato metabolizza vitamine e ormoni.

Disintossicazione. Come già accennato, varie tossine e batteri vengono neutralizzati nel fegato, dopo di che i loro prodotti di decomposizione vengono escreti dai reni.

Sintesi. In questa ghiandola viene sintetizzata la bile, composta da acidi biliari, pigmenti e colesterolo. La bile è coinvolta nella digestione dei grassi, nell’assorbimento delle vitamine e stimola la motilità intestinale.

Le principali malattie del fegato

A causa del carico pesante che viene posto sul fegato, questa ghiandola è piuttosto vulnerabile. Molte delle patologie comuni a tante persone partono proprio dal fegato. In totale, ci sono circa 50 patologie di questa ghiandola e, come notato nell’associazione europea per lo studio del fegato, circa 30 milioni di europei soffrono attualmente delle sue malattie croniche.

I principali tipi di cambiamenti patologici nel fegato:

  • epatosi (fegato grasso, steatosi)
  • epatite;
  • fibrosi
  • cirrosi;
  • insufficienza epatica;
  • cancro e altri.

Sintomi di disfunzione del fegato

I disturbi del fegato possono far comparire dei sintomi non specifici (caratteristici di altre malattie), pertanto non è sempre possibile trarre una conclusione inequivocabile relativa alla possibile presenza di una malattia epatica. I pazienti segnalano sintomi come malessere, diminuzione dell’appetito, letargia, disturbi del defecamento, raffreddori frequenti, aumento delle reazioni allergiche, prurito della pelle, irritabilità (le tossine che non vengono neutralizzate nel fegato hanno un effetto negativo sul cervello).

Tra i segni specifici di una violazione si possono identificare:

  • dolore nell’ipocondrio destro;
  • una sensazione di pesantezza, disagio nell’addome, nausea;
  • sensazione di amarezza in bocca.

Il segno più luminoso che indica la presenza di malattia epatica, ovviamente, è l’ittero: un cambiamento nel colore della pelle (che diventa di un colore giallo chiaro) e delle mucose. Ciò è dovuto all’accumulo di bilirubina nel sangue.

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